Tequila's Secrets

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Résultats de votre recherche de Las Vegas, J.

lundi 31 décembre 2012

Bonne année 2013!

Je m'aperçois que cela fait plus d'un mois que je suis silencieuse... Si je ne recommence pas à écrire maintenant, à quelle meilleure occasion le ferai-je?!

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2012 fut une année de merveilleux voyages... en couple (Las Vegas), en famille (l'Alpe d'Huez, Londres) et seule (Chili)...

Alpe d'Huez

C'est également en 2012 que nous avons décidé de scolariser les enfants en ville plutôt qu'au village... 25-30 minutes de route 2 fois/jour, mais une école plus dynamique, des classes moins chargées, et des enfants qui apprennent plus et mieux.

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2012 se termine malheureusement sur l'hospitalisation de mes parents en décembre... Alors des voeux tout particuliers à eux deux pour une meilleure santé en 2013...

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Bonne Année à tous, pour ma part, je n'ai pas à chercher loin ma première résolution: poster à nouveau régulièrement sur ce blog! :)

jeudi 23 août 2012

Princes et Crapauds

Pendant que le Prince Harry fait la fête dans les piscines de Las Vegas, nos crapauds, eux, doivent se contenter d'endroits moins huppés!

Il y a celui (tout petit) qui s'était installé dans le tuyau d'arrosage, celui (un peu plus gros) qui crèche dans la réserve d'eau d'un des bacs de la terrasse, ceux (énooormes) qui hantent nos rebords de fenêtres la nuit...

crapaud

Et puis il y a cette bouche d'arrosage, dans laquelle il y a tous les jours quelqu'un. Habituellement ils alternent, mais aujourd'hui, exceptionnellement, ils cohabitent!

crapaud rainette

samedi 28 avril 2012

Le cirque à l'école (ou l'école du cirque?!)

Quand le directeur de l'école des petiots nous a annoncé en début d'année que le projet éducatif cette année serait le cirque, et que les enfants passeraient une semaine de cours à découvrir diverses disciplines aux côtés de véritables artistes de cirque, j'étais furieuse. Sachant que des enfants de l'école sont en échec scolaire et que les programmes sont tout juste vus chaque année, je ne trouvais pas judicieux de substituer une semaine de classe à une semaine de cirque. Ne vous méprenez pas, j'admire les artistes de cirque pour leur rigueur et leur discipline, et je suis un peu envieuse de leur mode de vie... J'aurais été enthousiaste que la municipalité fasse appel à un cirque pour animer le centre de loisirs en période de vacances scolaires, mais à mon sens c'était déplacé pour l'école de notre village.

Ceci dit, les enfants nous ont offert vendredi soir un beau spectacle et je me suis laissée séduire au fil des répétitions par les artistes du cirque Klising... J'ai vu mes enfants tout à tour équilibristes (boule et rouleau américain), fildeféristes (funambule, c'est à partir de 3m de hauteur...), trapézistes et acrobates au sol. Ils étaient encadrés sur chaque atelier par les adultes du cirque... et leurs enfants. Je veux dire, que les adultes les couvent d'un regard bienveillant, encourageant et même parfois rempli de fierté, c'est une chose. Qu'un jeune homme de 15 ans en fasse de même en parant inlassablement ses apprentis... et je suis tombée sous le charme de cette famille.

Finalement, Pitchoun #1 a choisi d'être fildefériste, Pitchoun #2 a choisi la boule... Inutile de vous dire que j'étais très fière d'eux :)

Echaudée par notre expérience malheureuse il y a quelques années avec un cirque "attrape-couillons" arrêté dans notre village, je m'étais donc préparée psychologiquement à ce que les gens du cirque ne sachent qu'encadrer les enfants, pas qu'ils soient des artistes eux-mêmes... J'avais tort. La troupe du cirque Klising nous a présenté 4 numéros intercalés avec ceux des enfants de l'école, et je suis ressortie bluffée. (Et pourtant, il y a 3 mois j'étais à un spectacle du Cirque du Soleil à Las Vegas, c'est vous dire si la barre était haute!)

Il y a d'abord eu ce numéro de dressage, avec 2 chats... et je crois que tous les propriétaires de chats, moi la première, n'ont aucune peine à se représenter la somme de travail et de douceur(s) qu'il a fallut réunir pour arriver à un tel résultat.

Cirque Klising

Et puis il y a eu Nina, 9 ans, à la corde lisse... pleine de grâce et de souplesse à un âge où la plupart des filles n'ont encore aucune conscience de leur corps.

Cirque Klising

Et Alexis, dans un travail d'équilibre sur mains - y compris en haut d'une pile de chaises.

Cirque Klising

Et Gervais, 15 ans donc, et le rouleau américain sur lequel il est suffisamment à l'aise pour sauter à la corde... Un rouleau, puis deux, puis trois, puis quatre superposés. Le clou de son numéro? Il jongle avec 3 torches enflammées, en équilibre (ou plutôt en déséquilibre) sur une boule de bowling... sur laquelle il sait également garder l'équilibre lorsqu'elle est posée sur une plate-forme de 15cms de diamètre.

Cirque Klising

Même sans avoir eu de longues discussions avec les artistes, le fait de les avoir cotoyés pendant deux répétitions m'a fait vivre le spectacle différemment... J'étais admirative, bien sûr, mais il faut bien le dire, surtout très inquiète pour eux. J'ai sûrement respiré pendant les numéros d'Alexis et de Gervais, mais franchement, je me souviens surtout avoir retenu mon souffle en attendant qu'ils remettent les pieds sur un sol stable! La plus petite artiste du cirque ne doit pas avoir beaucoup plus de deux ans, et c'est également un plaisir de la voir au trapèze ou portée à bout de bras! Bref, les enfants ont adoré, et moi également.

Si vous croisez la route du cirque Klising, ne manquez donc pas d'aller assister à leur représentation... et n'hésitez pas à leur confier vos enfants si l'occasion se présente au détour d'un camping, d'un centre aéré ou d'une école (et tant pis s'il faut faire plus de devoirs à la maison ensuite!).

dimanche 29 janvier 2012

Las Vegas, J7: Survol du Strip & voyage retour

Notre avion quitte Las Vegas à 8 heures du matin, pas de grasse matinée donc pour ce dernier jour... Après un dernier regard aux bandits manchots de l'Excalibur, nous trainons nos valises jusqu'à un taxi... A l'aéroport, le visage de notre chauffeur s'éclaire visiblement lorsque je lui donne notre dernier billet de $20 pour régler la course et lui précise de garder la monnaie. Voilà des dollars que nous ne jouerons pas en attendant le départ, mais il ont fait un heureux ;)

Nous prenons notre petit déjeuner, acheté au Starbucks de l'aéroport, devant d'immenses baies vitrées donnant sur le Strip. Quelques nuages dans le ciel aujourd'hui, c'est la première fois depuis une semaine que nous en voyons!

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Les avions décollent en direction du Strip, et jusqu'au moment où nous mettons les pieds dans l'avion, nous nous demandons si nous sommes à droite ou à gauche de l'appareil... Hourra, nous sommes à droite, et la vue est imprenable! L'avion décolle avec le Strip à sa droite, et fait demi-tour au-dessus de la ville avant de partir vers l'est...

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Sous nos yeux, le Colorado, Lake Mead et le Hoover Dam... notre pilote est bavard, et durant tout le trajet, il nous tiendra informé des points d'intérêt que nous survolons. Je l'en remercie en sortant, j'ai toujours du mal à décoller mon nez du hublot, et je trouve ça très frustrant de ne pas savoir ce que l'on survole!

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Le Grand Canyon est sous les nuages, nous n'en verrons qu'un tout petit morceau...

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Les Rocheuses...

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Les Grandes Plaines...

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Le Mississipi...

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Les Appalaches...

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Et nous voilà à Charlotte, où nous prenons le temps d'un dernier burger et d'une pause chez Cinnamon avant d'embarquer vers la France.

Ce sera le premier vol où il reste des places disponibles dans l'avion, et nous avons le choix entre 4 sièges au centre pour nous deux... ou un hublot. La fatigue aidant, nous choisissons le confort - et boules Quiès fermement enfoncées dans les oreilles, je dors - voyager sans les enfants, ça a quand même de bons côtés! (J'y pense d'autant plus qu'une dizaine de rangs derrière nous, une petite d'environ 2 ans va hurler à intervalles réguliers jusqu'à s'étouffer... pauvres parents!)

Nous attendons nos valises une éternité à Paris, mais elles sont bien là toutes les deux. La voiture est toujours au parking de l'aéroport, enfouie sous une bonne couche de givre... et elle démarre! 3h30 plus tard nous sommes à la maison, où il nous faudra encore attendre 16h30 pour aller chercher les petiots à l'école...

mardi 24 janvier 2012

Las Vegas, J6: Le Strip et le Titanic

Dernière journée à Las Vegas, et le programme est chargé! Après être passé chercher le p'tit dej chez Starbucks, nous filons prendre le tramway jusqu'au Luxor. Alors le Louxor... comment dire...

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

J'avais bien lu il y a quelques mois le Sookie Stackhouse (Sookie Stackhouse Novels de Charlaine Harris) qui se passe à Las Vegas, mais sans réaliser qu'il y a POUR DE VRAI des chambres dans la pyramide. Je pensais bêtement que c'était un accommodement avec la réalité, parce que c'était sympa de faire loger les vampires dans une pyramide. Zut.

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Du Louxor, nous filons au Mandalay Bay via une galerie marchande... Stratégiquement, ce n'est pas le moment rêvé pour acheter des souvenirs puisqu'il va falloir les porter un p'tit moment, mais le "Welcome to Fabulous Las Vegas Gift Shop" nous fait de l'oeil! Nous ressortons avec des jetons de poker siglés Las Vegas, un mélangeur de cartes automatique, des dés et des jeux de cartes usagés (qui ont servi pour de vrai à des tables de casino!), des dés truqués, une décoration de Noêl (oui, encore)... et une navette spatiale. (Cherchez l'intrus!)

Mandalay Hotel and Casino

Nous sommes venus au Mandalay Bay pour voir l'aquarium, qui doit être situé tout à l'extrémité de l'hôtel.

Mandalay Hotel and Casino

Je n'avais pas réalisé qu'il était payant, mais vu que nous venons de marcher environ 12 kilomètres pour arriver jusque là, on ne va donc pas repartir bredouille! L'aquarium est très beau... et nous voyons quelques espèces de requins peu communes, voire jamais vues dans les aquariums visités en France et en Floride. A noter aussi les pangassius - nous en avons un dans notre aquarium depuis 1996 (il a survécu à deux changements d'aquarium et 3 déménagements, dont un sur plus de 500 kilomètres).

Mandalay Hotel and Casino

Nous retournons à notre chambre déposer nos emplettes et nos manteaux pour pouvoir visiter plus confortablement l'exposition Titanic située dans le Luxor...

Luxor Hotel and Casino

Luxor Hotel and Casino

Les photos y sont interdites, mais c'est une exposition très intéressante, qui mêle la présentation du bateau et de quelques uns de ses passagers, le récit de la catastrophe, et de nombreux artefacts remontés du fond de l'eau: des objets de la vie quotidienne, des vêtements, des bijoux, de la vaisselle siglée StarLine, des outils, des fragments du navire... et même un imposant morceau de la coque.



Après un déjeuner dans le "Food Court" de l'Excalibur, nous remontons une fois de plus le Strip... Au Monte Carlo, les filles sont déjà au boulot au milieu des tables de jeu, encore désertes...

MOnte Carlo Hotel and Casino

Nous tentons notre chance aux bandits manchots de l'Aria, qui nous ont été plutôt favorables jusqu'à présent, mais sans succès... Les millions, ce ne sera pas pour aujourd'hui!

Nous traversons donc le Strip, direction The Miracle Mile, une immense galerie marchande... dont l'architecture des magasins est plutôt inattendue.

The Miracle Mile

Le ciel est très bien rendu, on se croirait réellement dans une rue à ciel ouvert, voire même un petit port, un bateau était à quai quelques magasins plus tôt!

Les télévisions de tous les bars sont branchées sur la retransmission d'un match, les 49ers de San Francisco contre... mystère. Devant les bars, la foule est dense également, et chaque action est saluée bruyamment!

Nous ne sommes pas encore entrés dans le casino du Paris-Las Vegas, dont acte!

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Et nous continuons à remonter le Strip jusqu'au Fashion Center, où nous arrivons en plein défilé de mode. Nous ne sommes jamais entrés dans un Apple Store, c'est le moment d'y remédier. Nous sommes surpris par la quantité de vendeurs - j'en compte au moins 22 sur un magasin de taille très modeste. Ceci dit, il n'ont pas en stock ce dont l'Homme avait envie. Tant pis!

Pour terminer ce séjour en beauté, il nous reste à voir différentes animations devant les casinos... à commencer par les sirènes du Treasure Island!

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Coup d’œil au Venetian, décoré lui-aussi pour le Nouvel An Chinois...

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Nous allons ensuite boire un verre au Harrah's...

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en attendant la prochaine éruption du volcan du Mirage!

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Direction le Bellagio...

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Où nous assistons à deux spectacles différents, le premier depuis le Bellagio, avec une superbe vue sur le Paris-Las Vegas...

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Et le second depuis le Strip. Pour ma part je n'ai pas filmé, mais je vous poste cette vidéo de Virginie, une copine qui était à Las Vegas début décembre dernier... Notez les jets qui partent à une cinquantaine de mètres de haut en grondant comme un canon!



Nous continuons de descendre le Strip vers notre hôtel... Sous nos yeux mais déjà lointaines, les fontaines du Bellagio sont à nouveau à l’œuvre.

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Il est temps de dîner dans un restaurant italien à l'Excalibur, avant de faire les valises... départ tôt demain matin après une semaine... bien remplie!

lundi 23 janvier 2012

Las Vegas, J5: Hoover Dam, Lake Mead, Valley of Fire State Park and Fremont Street Experience

Aujourd'hui, nous avons l'intention de quitter un temps le clinquant du Strip pour aller prendre un bol de nature dans les environs de Las Vegas...

La dame du guichet de location de voiture de l'Excalibur ne sait pas quand elle aura une voiture de disponible, nous traversons donc Tropicana Avenue pour aller en louer une au New York-New York. J'hésite un instant à demander un devis pour la location d'une Camarro ou d'une Mustang, mais le loueur nous propose sa voiture la moins chère, une bête Ford. Vu que les prix de location sont donnés sans le coût de l'assurance (ce qui double le coût de location), finalement, on s'en contentera. Je regrette quand même encore un peu... Instant de stress quand notre loueur nous répond qu'il n'a pas de GPS à nous louer... mais qu'il peut nous en prêter un.

Du coup, nous prenons le petit déjeuner dans un des restaurants du NY-NY, sous une immense carte représentant en relief les États-Unis...

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Je prends le volant pour le début du trajet, et nous quittons sans encombres le centre ville de Vegas via Tropicana avenue avant de monter sur l'autoroute. Entre temps nous passons devant The Gun Store, un magasin d'armes avec stand de tir où j'ai très envie d'aller essayer quelques armes à notre retour ce soir...

Les paysages sont étonnants; je me suis toujours imaginé le désert comme étant plat, mais Las Vegas est entourée de montagnes - qui me font un peu l'effet des jeunes terrils du Nord. Peu de végétation, aucun arbre, pas un brin d'herbe, juste des buissons épineux avec de minuscules feuilles. Beaucoup de cailloux, bref, un désert rocheux. (Et en tapant ceci, je me rends compte que j'ai laissé dans la voiture les échantillons de roche ramassés ce jour là. Zut.)

En arrivant à Boulder City, la ville construite pour héberger les mineurs qui travaillaient au Hoover Dam, je commence à pester intérieurement d'être au volant, il y a des photos à prendre. Un panneau conseille aux visiteurs d'écouter une fréquence radio pour des informations sur le Boulder Dam... sur la fréquence indiquée, un message enregistré explique les différents tours disponibles, les horaires d'ouverture etc.

Premier arrêt de la matinée à un "overlook" (point de vue) sur le Lake Mead, le plus grand lac artificiel des États-Unis, formé par les eaux du Colorado en amont du barrage.

Lake Mead

Lake Mead

A nos pieds, un petit groupe d'écureuils attirés par de graines de tournesols qui n'ont pas du arriver là par hasard!

Squirrel

Squirrel

L'Homme prend le volant, et nous bifurquons vers le parking situé aux abords du Mike O'Callaghan - Pat Tillman Memorial Bridge ouvert fin 2010 et qui surplombe à la fois le Colorado et le Hoover Dam. La vue est impressionnante! Il faut dire que c'est le second pont le plus haut des États-Unis, à 260m de hauteur au-dessus de la rivière.

Hoover dam

Hoover dam

Hoover dam

Direction le Hoover Dam, que nous traversons une première fois en voiture avant de retourner nous garer. De l'autre côté du Colorado, c'est l'Arizona... avec une heure de décalage horaire! Nous faisons juste l'aller-retour, pas de quoi ajuster nos montres, ceci dit, les employés du barrage que nous rencontrons plus tard plaisanterons à ce sujet puisque le barrage comprend deux centrales électriques, l'une au Nevada et l'autre en Arizona!

Hoover dam

Nous optons pour la visite guidée la plus détaillée, et après un film d'images d'archives datant de la construction du barrage, nous prenons un premier ascenseur pour descendre dans les entrailles du monstre. Nous sommes descendus au niveau de la centrale électrique du Nevada, et mon oreille interne me joue des tours, bernée par le confinement, le bruit... et surtout les vibrations que nous ressentons, nous sommes au-dessus d'un des tunnels par lesquels l'eau -une fois aspirée par les tours dans le lac- est amenée au niveau des turbines. Un tunnel de 15 mètres de diamètre, avec un débit inimaginable (non, je n'ai pas retenu le nombre de gallons/seconde, mais c'était beaucoup!).

Hoover dam

Direction la centrale électrique en elle-même, un bâtiment qui me fait penser par ses dimensions au VAB, le bâtiment d'assemblage des fusées et des navettes de la NASA...

Hoover dam

Hoover dam

L'une des turbines est en cours de révision, ce qui donne une idée des dimensions (et du poids) de l'animal.

Sans être creux (il est constitué de blocs imbriqués les uns dans les autres), le barrage est sillonné de tunnels qui permettent au équipes de vérifier sa bonne tenue et d'effectuer des prélèvements... à l'origine, l'on pensait qu'il faudrait 100 ans pour que le béton sèche, mais aujourd'hui, les dernières théories prédisent qu'il va continuer de durcir. La largeur du barrage à sa base est équivalente à deux terrains de football (américain, évidemment).

Hoover dam

Re-ascenseur, et notre guide nous emmène au bout d'un étroit tunnel, jusqu'au bord du barrage en lui-même, nous sommes remontés environ à mi-hauteur, et nous jetons un coup d’œil au travers de la grille.

Hoover dam

Le guide l'évoquera, mais les images du film Le Fugitif nous sont immédiatement venues à l'esprit, même s'il s'agit d'un autre barrage!



(Si Le Fugitif s'était déroulé au Hoover Dam, d'ailleurs, le Dr Kimble se serait écrasé comme une crêpe sur les centrales électriques et le film aurait été terminé dés les premières minutes.)

Tant que nous sommes là, nous jetons un coup d'oeil en amont et en aval de l'escalier de 1300 marches qui permet de remonter du fond du barrage en cas de coupure d'électricité. 1h30. (Pas de panne d'ascenseur, heureusement!). A nos pieds, un capteur sismique que notre guide nous demande d'éviter soigneusement!

Hoover dam

Hoover dam

Retour à la surface pour un dernier coup d’œil depuis la route sur l'aval du barrage... C'est l'heure de quitter nos deux guides successifs, qui nous ont offert une bien belle visite, et narré quantité d'anecdotes avec beaucoup d'humour, sans compter les "dam" jokes. Oui, normalement, entre personnes bien élevées, on utilise pas le mot "damn" (prononcé "dam") à tout bout de champ, mais quand on est sur un barrage ("dam"), tout est possible. Bref, une visite passionnante!

Hoover dam

L'amont du barrage, avec vue imprenable sur les tours au pied desquelles l'eau est aspirée.

Hoover dam

Hoover dam

Nous prenons ensuite encore un peu de hauteur...

Hoover dam

Avant de déjeuner et de faire les boutiques. Nous sommes en territoire Mojave, on rapportera donc une belle flèche fabriquée artisanalement pour Pitchoun #1... et une tarantule, taille réelle, pour Pitchoun #2! (C'est fou le temps qu'il va me falloir pour oser la prendre dans les mains dans le magasin!).



Je crois qu'il est temps de rappeler que même si officiellement il s'agissait de réguler les eaux du Colorado et de permettre aux Californiens de cultiver les plaines en aval... le Hoover Dam a réellement été construit pour dissimuler le All Spark et Megatron... c'est parfaitement expliqué dans le film Transformers, durant lequel le barrage subit quelques dommages...



Nous reprenons la voiture en direction du Lac Meade, autour duquel nous allons tourner avant de nous enfoncer dans le désert jusqu'au Valley of Fire State Park (parc régional de la vallée de feu).

La vue sur le lac est superbe...

Lake Mead

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Lake Mead

Lake Mead

Lake Mead

Et le désert également.

Nevada desert

Nevada desert

Nevada desert

Même si au bout d'un certain temps (nous roulons 1h30), il devient oppressant. Peu de panneaux indicateurs, pas de réseau pour le téléphone portable, aucun signe d'occupation humaine à perte de vue... C'est toujours aussi beau, mais on finit quand même par se demander si on va en réchapper ;)

Et puis soudain, le Colorado est de retour.

Nevada desert

Nous arriverons trop tard au State Park pour admirer le coucher du soleil -qui doit être un spectacle magnifique- nous avons du le rater de quelques minutes à peine... Nous faisons quand même une halte pour une petite promenade sur un sentier balisé avant de reprendre la direction de Las Vegas...

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Valley of Fire State Park

Bien sûr, mon Lonely Planet mentionnait bien qu'à part les coyotes (parfois entreprenants), le désert est le terrain de jeu des serpents à sonnettes, des scorpions et des... tarentules, mais que franchement, si on ne les cherche pas, on ne les trouve pas. A toutes nos haltes, je suis donc soigneusement restée sur les allées balisées - surtout ne pas prendre de risques.

A mon retour, en cherchant le nom scientifique de la tarentule achetée au petiot, je suis donc tombée des nues devant plusieurs articles mentionnant des dizaines de tarentules vues sur quelques miles, notamment au Valley of Fire State Park. Vues sur la route, non pas qu'elles se promènent sur la route particulièrement, mais parce que c'est au moment où elles traversent qu'elles sont les plus repérables. Évidemment cette marche se déroule à la saison des amours (printemps, automne), et pas en hiver. Bref, tout cela m'a quand même donné quelques frissons rétrospectivement :) Articles à lire ici et !

Nous arrivons à Las Vegas par le Nord, de nuit. Les lumières de la ville s'étendent à perte de vue...

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Direction Fremont Street, le centre ville historique de Las Vegas, où se trouvent les plus anciens casinos... et un symbole de Las Vegas, l'immense verrière lumineuse illuminée par des publicités... (notez la tyrolienne!)

Fremont Street Experience

Fremont Street Experience

... et même un petit film toutes les heures!

Fremont Street Experience

Fremont Street Experience

Nous sommes vendredi soir, et la rue est incroyablement animée: sosies de toutes sortes, personnages de dessins animés, peintres à la bombe de peinture... Pour ma part, je n'accroche pas à l'ambiance de Fremont Street, que je trouve trop bon marché et trop vulgaire à mon goût.

Fremont Street Experience

Nous explorons le Golden Nugget, à la recherche de l'aquarium à requins traversé par le toboggan de la piscine de l'hôtel, et de la plus grosse pépite jamais découverte...

Fremont Street Experience

Les petiots sont dans leur période Beyblade, nous prenons donc le temps d'explorer les magasins de souvenirs, un drugstore et même un incroyable magasin de jouets vintage au cas où. Retour à la voiture, où je reprends le volant pour descendre tranquillement le Strip. A l'extrémité nord du Strip, quantité de chapelles toutes plus kitsch les unes que les autres. Ensuite, c'est le Stratosphère, et le Sahara, qui a visiblement fermé depuis que mon Lonely Planet a été écrit. Vient ensuite le Circus Circus, et tous les hôtels/casinos devant lesquels nous sommes déjà passés plusieurs fois à pied cette semaine. Nous descendons le Strip jusqu'à son extrémité sud, pour voir le panneau iconique "Welcome to Fabulous Las Vegas"... sans nous y arrêter. Un détour par une station essence, et nous ramenons notre voiture de location au NY-NY.

Nous avons moins marché aujourd'hui, mais nous sommes quand même bien fatigués! Pour le dîner, nous cherchons une Steack-House au NY-NY, et nous sommes surpris par la foule! Les hôtels étaient peut être pleins cette semaine à cause du CES, mais visiblement les casinos n'étaient pas fréquentés par les visiteurs du CES... Sur des estrades placées au milieu des tables de jeu, de jeunes femmes en petite tenue dansent - et attrapent au vol les billets qui leur sont lancés (pas par les joueurs, qui eux sont concentrés, mais par la foule autour!).

Nous trouverons finalement notre Steack-House à l'Excalibur... Une longue journée nous attend encore le lendemain!

(Juste pour l'anecdote, le nom du réseau Wi-Fi du Hoover Dam n'est pas lié aux Transformers, mais à Terminator. Comme quoi...)



dimanche 22 janvier 2012

Las Vegas, J4: Le CES et Viva Elvis

Levés encore un petit plus tôt ce matin, même si ce sera la dernière fois, les 9 heures de décalage horaire commencent peut-être enfin à être absorbées!

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Nous décidons de ne pas retourner au Centre de Conventions aujourd'hui -nous pensons avoir vu tout ce qu'il fallait y voir- mais d'aller jeter un coup d’œil à ce qui se passe au Venetian, l'un des Hôtels/Casino du Strip où est également installée une partie du CES. Nous optons pour y aller à pied, ce qui nous permettra de remonter le Strip de jour, et d'explorer en chemin quelques casinos du côté Est.

Nous faisons l'impasse sur le buffet de l'Excalibur et nous arrêtons au Starbucks du New York-New York pour acheter notre petit déjeuner et le prendre à la New-Yorkaise... en marchant!

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Sur les trottoirs, pas grand monde... le Strip est calme à cette heure de la matinée! Tiens, nous voilà à l'hôtel Casino Paris-Las Vegas!

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Sans être aussi impressionnante que la version originale parisienne, cette copie à l'échelle 1/2 (165 mètres de haut!) de la Tour Eiffel fait quand même terriblement d'effet...

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Nous passons à l'intérieur du Flamingo...

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qui se transforme en Margaritaville (les requins au-dessus de ces machines à sous attirent mon regard!)

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De l'autre côté de la rue, le Bellagio...

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Et tout à côté du Caesars Palace, les magasins du Forum...

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Occupée à photographier l'autre côté de la rue, je rate mon premier Elvis, qui passe tout près de moi en me saluant d'un "Hey Babe". Zut, pas eu le temps de voir s'il ressemble au vrai. Quelques centaines de mètres plus loin (nous avons déjà parcouru 3,5 km!), nous arrivons enfin au Venetian... superbe, même si ce n'est pas tout à fait dans mes goûts architecturaux!

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C'est l'heure de se remettre au travail... La salle de bal du Venetian est envahie par des boxes d'exposition, tout comme une autre immense salle à l'arrière, nettement moins richement décorée! Nous explorons également les salles de réunion, également converties pour le CES... ainsi que des suites puisque des dizaines d'entreprises ont fait le choix d'une suite privée pour recevoir leurs clients. L'ambiance est plus feutrée qu'au Centre de Convention, les hôtesses sont plus habillées, la moquette est plus épaisse sous nos pieds reconnaissants!

Nous nous échappons en début d'après midi pour aller déjeuner au Fashion Show, un centre commercial tout proche à l'allure de soucoupe volante.

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Le Circus Circus et la Stratosphère sont encore un petit peu plus loin sur le Strip (enfin, la perspective et les proportions des bâtiments nous incitent toujours à les imaginer plus proches qu'ils ne le sont réellement) mais nous n'irons jamais jusque là!

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La remise en route est difficile, nous avons remonté le strip côté est, nous le descendrons côté ouest!

Notre premier arrêt est pour le Treasure Island, où se déroulent tous les soirs des spectacles gratuits sur les deux bateaux, celui des pirates (le rouge) et celui des sirènes (le blanc).

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Et nous continuons notre descente du Strip... Le Mirage...

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Et le Bellagio, superbe, et je ne dis pas cela seulement parce qu'il a servi de décor au film Ocean's Eleven!

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Nous verrons plusieurs hôtels décorés en prévision du Nouvel An Chinois, le Bellagio en fait partie...

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Plus loin, le centre commercial Crystals, désert...

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... qui débouche sur l'hôtel/casio Aria, où nous jouerons nos premiers dollars. Enfin, presque, nous avons déjà joué $2 au Venetian, et perdu seulement $1,85! En jouant $4 à l'Aria, nous récupérons notre mise du matin... mais rien de plus!

C'est à l'Aria qu'a lieu le spectacle Viva Elvis, du Cirque du Soleil. Nous passons à la boutique officielle Elvis (Oh, le t-shirt! la décoration de Noël! les lunettes de soleil pour enfant!) et juste par acquis de conscience, parce que vraiment, j'aurais bien aimé, mais ça doit être complet, nous nous arrêtons au guichet des réservations. Surprise, il y a encore 6 représentations avant notre départ, et des places disponibles dans toutes... Nous réservons donc pour 19 heures le soir même.

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Après l'Aria, le Cosmopolitan...

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Retour à l'hôtel déposer nos emplettes et nos papiers récoltés au CES avant de ressortir pour aller au spectacle Viva Elvis! Le Mandarin Oriental a un "sky lobby" au 23ème étage, et nous montons jeter un coup d’œil aux fenêtres...

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... avant d'aller boire un verre dans un des bars de l'Aria!

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En attendant le début du spectacle Viva Elvis, les danseuses sont dans la salle et jouent les groupies...



Le spectacle est particulièrement beau... Il s'agit d'un mélange d'images d'archives d'Elvis Presley, de music live, de danse, et de tableaux acrobatiques... tous destinés à retracer des instants de la vie du King. Je suis particulièrement émue par celui qui symbolise la mort du frère jumeau qu'il n'a jamais connu et par son départ à l'armée. Celui du mariage, aussi. Les réorchestrations sont parfaites, les danses sont joyeuses, les musiciens se donnent à 200%... Nous ressortons 1h30 plus tard, ravis.



Et pour terminer cette journée bien remplie, nous dinons au Rainforest Café du MGM avant de regagner notre chambre à l'Excalibur...

samedi 21 janvier 2012

Las Vegas, J3: Le CES et le Hard Rock Café

Je crois que nous sommes réveillés ce matin encore un peu plus tôt qu'hier... et même si on pourrait rester des heures à regarder par la fenêtre, le CES nous attend!

IMG_4033_view from Excalibur bedroom

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Nous trouvons le chemin du buffet presque du premier coup, et renouvelons l'orgie de la veille...

La file d'attente pour embarquer dans les navettes pour le CES est à vue de nez plus longue, mais plusieurs bus arrivent finalement en même temps. Les bus sont hétéroclites, de la version grand tourisme au double-deck à ciel ouvert... c'est à croire que tous les bus de la région ont été réquisitionnés pour emmener les participants depuis leurs hôtels respectifs au Centre des Congrès! Celui qui nous prendrons pour rentrer est... pittoresque, mais il a connu des jours meilleurs. Nous croiserons les doigts toute la route pour qu'il ne rende pas l'âme avant que nous soyons arrivés!

bus navette pour le CES

Aujourd'hui, nous écumons méthodiquement l'étage du hall sud, ainsi que le hall nord... mais pour plus d'informations sur ce que j'ai vu au CES proprement dit, rendez-vous encore et toujours à ce lien: Consumer Electronic Show Las Vegas 2012.

De retour, comme la veille, en toute fin d'après-midi à l'hôtel, nous nous reposons un peu avant de sortir dîner au Hard Rock Café, dont nous devinons l'immense enseigne en forme de guitare depuis notre fenêtre...

IMG_4178_Hard Rock Café

Je dois avouer un gros faible pour l'ambiance de ces restaurants, qui ne me déçoivent jamais. La musique est bonne, la carte me plaît et le service est toujours irréprochable... d'ailleurs, notre serveur me demande avec humour si j'ai 21 ans lorsque je commande un cocktail... En voilà un qui mérite un généreux pourboire ;)

Cocktail au Hard Rock Café Las Vegas

A l'entrée, deux costumes de scène d'Elvis sont exposés... et c'est un peu mon regret pour l'instant au sujet de Las Vegas; je m'attendais à ce qu'Elvis y soit plus présent... affaire à suivre!

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Détour par la boutique du Hard Rock Café (Oh! un t-shirt!) avant de reprendre la direction de l'hôtel. Sur la route on s'arrête également dans la boutique Coca Cola (Oh! la jolie décoration de Noël!) avant de traverser le New York-New York, aussi évocateur à l'intérieur qu'à l'extérieur...

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Retour à l'Excalibur pour une nuit de sommeil bien méritée!

jeudi 19 janvier 2012

Las Vegas, J2: Le CES et le Mirage

Malgré les 28 heures de voyage et le coucher tardif (enfin, matinal!) nous sommes déjà réveillés à 7 heures. Qu'à cela ne tienne, après une bonne douche les idées sont déjà beaucoup plus claires!

Pas convaincus par notre chambre queen size et sans vue, nous passons à la réception demander s'il y a moyen d'en avoir une autre... pas de soucis, nous laisserons donc nos valises à la consigne à bagages pour la journée... dés le petit-déjeuner terminé. Il nous faut un moment pour localiser le buffet dans l'hôtel, dont les proportions dépassent l'imagination. Ajoutez à cela que s'orienter au milieu d'allées de machines à sous n'a rien de facile, et nous marchons un petit moment avant de nous rendre compte que nous avons dépassé les escalators sans les voir. Pourtant, 2 escalators flanqués de 2 escaliers... Bref.

IMG_4598_Inside Excalibur

Tout cumulé, le buffet fait au moins 75 mètres de long... Je n'ai aucune idée de l'heure qu'il est pour mon estomac, mais il ne s'offusque pas des œufs brouillés, du bacon, des pommes de terre, des biscuits, ni même de l'énorme salade de fruits frais (j'étais raisonnable à la base, juste un morceau/cuillère de chaque fruit). Deux grands verre de jus de fruit plus tard, direction les navettes qui nous emmèneront vers le CES. Sitôt sortis du Strip, de ses lumières et de ses (fausses?) pelouses, nous voilà dans le désert, la végétation réduite à des buissons épineux. Des "blocks" complets sont à l'état de terrain vague -certains squattés par des tentes, et partout, des centres commerciaux modestes, des motels et des appartements proprets et d'autres... moins.

Arrivés au Centre de Convention de Las Vegas, nous filons récupérer nos badges avant d'explorer le hall central... Nous passerons la journée à déambuler méthodiquement dans ce hall central et au rez-de-chaussée du hall sud. Nous sautons le déjeuner (vu le petit-déjeuner gargantuesque, rien d'étonnant!) et retournons attraper une navette vers 17 heures.

Pour plus d'infos sur ce que nous avons vu dans les halls, je vous invite à regarder mon résumé, à ce lien: Consumer Electronic Show Las Vegas 2012.

Pour ma part, mes jambes sont bien fatiguées, et mes chevilles se plaignent copieusement des talons. Je sais bien que tout le monde vous dira qu'il ne faut pas mettre de talons dans ce genre de circonstances, et que tous les hommes portent des baskets avec leur costume ou leur jean noir. Certes. Mais pas les femmes. Je ne verrai aucune femme en jean, et aucune femme de moins de 60 ans en baskets... quant aux hôtesses sur les stands, debout elles-aussi toute la journée, elles sont toutes perchées sur des talons aiguilles, à part celles qui marchent toute la journée sur un tapis roulant pour démontrer comment fonctionne tel ou tel capteur cardiaque!

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De retour à l'hôtel, nous récupérons nos valises et direction notre nouvelle chambre, toujours dans la Tour 2, toujours au 21 étage, mais cette fois-ci équipée d'un lit king size, et d'une vue. Et quelle vue! De jour, de nuit, au petit matin, au coucher du soleil... le spectacle est splendide.

IMG_4028_NYNY from Excalibur bedroom

Nous prenons le temps de défaire nos valises avant de nous changer pour aller au Mirage... Je nous ai eu des invitations pour la soirée SAY: organisée dans le club 1OAK (One of a Kind, il m'a fallut du temps pour comprendre - on dira que j'étais fatiguée) qui a ouvert ses portes au Nouvel An.

C'est l'occasion de tester le Monorail qui est -selon le Lonely Planet- le moyen le plus rapide de se déplacer dans Las Vegas. Certes. Une fois que l'on est dedans. Par contre, vu que le monorail se trouve plutôt à l'arrière des hôtels (comprendre, à 500 mètres du Strip), que l'on ne traverse jamais un hôtel en ligne droite, qu'il n'y a pas des arrêts à tous les hôtels, qu'il est du côté Est du Strip et que le Strip ne se traverse que via des passerelles ou quelques passages piétons, ça se discute.

IMG_4036_MGM Grand

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C'est néanmoins une bonne raison de visiter le MGM Grand et le Harrah's, et de barrer ces deux là de notre liste!

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Après avoir déclinés nos noms à nos hôtes au 1OAK, posé pour la photo souvenir et montré nos passeports à un Monsieur de la Sécurité... nous sommes happés par la musique. Je n'avais plus mis les pieds dans une boite de nuit depuis des années, et la fatigue s'envole provisoirement. Cocktails à volonté, amuse-gueules sucrés et salés... je regrette seulement de ne voir passer qu'une fois la dame aux macarons - délicieux. La tenue des serveuses (blondes aux cheveux longs) laisse peu de place à l'imagination. Les robes sont rouges et moulées sur des corps de rêve, les décolletés pigeonnants révèlent des poitrines parfaites, les jupes ne pourraient aucunement être plus courtes... et les talons sont vertigineux.

Soirée SAY au 1OAK (Mirage, Las Vegas)

Arrivés vers 20 heures, nous filons deux heures plus tard, alors que nous menacions de nous endormir le nez dans nos cocktails... Dehors, l'air de la nuit est revigorant; il ne doit pas faire beaucoup plus de 5°C, ce qui n'empêche pas nombre de gens d'être encore en manches courtes, en petites robes et en tongs. Pour ma part, je suis bien contente d'être en bottes et d'avoir un bon manteau, je ne me lasserai pas de m'étonner toute la semaine de ces gens visiblement beaucoup moins frileux que moi (à moins qu'ils ne jugent pas nécessaire d'acheter des vêtements d'hiver pour quelques semaines à peine chaque année?).

Nous décidons de rentrer à pied (environ 2,5 kms - ce qui n'est pas rien après une journée passée à déambuler dans un salon professionnel!) pour profiter des lumières du Strip, qui est un véritable enchantement. Je ne vous cacherai quand même pas que lorsque les escalators des passerelles permettant de traverser les rues sont en panne... je peste, ceci dit, de là-haut le point de vue change, et la vue est encore plus belle. Tout le monde n'est pas à la fête, et de nombreux sans-abris sont réfugiés sur ces passerelles, entourés par des chanteurs qui font eux aussi la manche et des rabatteurs pour les spectacles qui vous accostent à tout bout de champ.

Sur le même trottoir, après le Mirage, c'est le Caesars Palace.

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En face, le Flamingo...

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Puis le Bally's, et le Paris Las Vegas.

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Nous assistons pour la première fois le spectacle des fontaines du Bellagio... très poétique, sans y croiser toutefois les Onze de M. Ocean. Dommage...

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Aux fenêtres d'un autre Casino, dont le nom m'échappe maintenant, des danseuses attirent l’œil des passants... Las Vegas ne manque pas de charme(s) la nuit. Sur les trottoirs, des dizaines de rabatteurs font claquer entre leurs doigts des cartes de visites pour des services d'escort girls/stripteaseuses (livraison garantie en 20 minutes à votre chambre d'hôtel). Nous passons encore devant l'Aria, le Monte Carlo, le NY-NY...

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avant de finalement apercevoir... notre hôtel. Notre chambre est juste là, dans la tour de droite, aux trois quarts du 21ème étage.

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Las Vegas, J1: 28 heures de voyage

Le voyage s'est décidé en quelques jours, et après des heures à retourner le problème dans tous les sens sur les sites des compagnies aériennes... nous optons pour un avion avec un décollage de Roissy à 13 heures le lundi 9 janvier. Comme à chaque fois, c'est US Airways qui a les tarifs les plus compétitifs, je préférerais juste de beaucoup que la compagnie soit basée à Orly, ou mieux, à Nantes!

Levés vers 5 heures du mat, départ de la maison à 6h30, non sans être allés faire un dernier câlin aux petiots, qui cette fois-ci ne seront pas du voyage. Ils restent (sagement?!) à la maison, gardés par les parents de l'Homme. Non seulement ils ont école, mais vu que nous passerons plusieurs jours dans un salon professionnel avant de faire du tourisme... Ceci dit, ils sont à priori plutôt contents à l'idée d'être en vacances de nous!

La route jusqu'à Roissy s'effectue sans encombres, parking, et métro jusqu'au terminal 1. J'ai fait le check-in sur le web la veille, et du coup nous sommes débarrassés des bagages en un clin d’œil. Direction le sous-sol du terminal 1 où se trouvent les prises de courant, j'ai encore un peu de travail à terminer sur mon PC portable dont la batterie n'a plus qu'une durée de vie de 45 minutes...

Quelques heures plus tard, nous voilà prêts à embarquer... remarquablement, il n'y avait aucune attente à la sécurité malgré les mesures habituelles: enlever les chaussures, le foulard, le manteau, la veste, la ceinture... et passer le tout aux rayons X avant de se rhabiller.

L'avion est plein, nous sommes à l'arrière de la cabine, dans les sièges au milieu de l'appareil. Ma voisine de gauche est française, sourde et végétarienne, et à chaque passage des hôtesses (qui parlent exclusivement anglais pour la plupart), je suis entrainée dans la conversation: tenter de comprendre ce qu'articule ma voisine pour le traduire en anglais aux hôtesses, avant de d'articuler en français la réponse à ma voisine. L'une des hôtesses connaît le langage des signes, mais nous ne la verrons qu'une fois sur un vol d'une durée de 8h35...

Ceci dit, je ne suis pas récompensée, ma voisine lit un magazine consacré aux araignées, avec force photos et dessins en gros plan. C'est bien ma chance!

Il est finalement 21h35 heure française/15h35 heure locale quand l'avion se pose à Philadelphie... où il nous faudra patienter plus d'une heure dans la file d'attente pour passer l'immigration. Récupération des bagages, douane, ré-enregistrement des bagages, et nouveau passage par la sécurité. Nous allons à notre terminal avant de raisonner que puisqu'il nous reste des heures à attendre (5 heures en tout à Philadelphie) nous serions mieux dans les rocking chairs aperçus plus tôt, d'autant plus qu'ils sont juste à côté de prises de courant (oui, j'ai encore du travail à finir). Nous avons déjà eu un goûter dans l'avion, mais on se laisse tenter par des salades de fruit rafraîchissantes, après tout, c'est à nouveau l'heure du goûter!

Quelques heures plus tard et déjà bien fatigués, nous sommes en mode zombie sur les sièges attenants à notre porte d'embarquement... où la population à destination de Las Vegas est moins "geek" que ce à quoi nous nous attendions. Il y a quand même dans le lot un groupe de 4 hommes que je soupçonne (la fatigue aidant) d'être une famille mafieuse!

L'avion est à nouveau complet, mais nous nous sommes acquittés d'un supplément pour avoir la vue sur la ville à l’atterrissage, je m'approprie donc la fenêtre... Pas grand chose à voir durant le vol pendant lequel nous faisons de notre mieux pour dormir... Mine de rien, nous décollons à 20h39 heure locale, soit mardi à 2h39 de Paris. Peu de lumières défilent sous l'appareil avant d'arriver à Las Vegas, dont l'aéroport est au milieu de la ville, juste au bord du Strip. La ville s'étend jusqu'aux montagnes dont nous devinons les contours.

Las Vegas

A notre arrivée, l'avion a 20 minutes d'avance mais, manque de chance, sa porte n'est pas disponible. Nous patientons donc encore, attachés dans nos sièges, à quelques dizaines de mètres de la passerelle - dans notre avion, deux militaires qui reviennent d'Irak (et qui voyagent eux aussi depuis plus de 20 heures!) que l'équipage nous demande d'applaudir. Il est 23h14 à Las Vegas (mardi 8h14 du matin à Paris), l'heure de nos premiers coups d'oeil sur le Strip.

The Strip, Las Vegas

The Strip, Las Vegas

The Strip, Las Vegas

Il nous faut encore récupérer les bagages, nous enquérir de navettes pour aller à l'hôtel ($7/personne, 5ème stop, au moins 20 minutes d'attente, pfff)... et du coup de patienter dans la file d'attente des taxis ($20 pourboire compris, mais c'est direct!).

A l'hôtel, il faut à nouveau... patienter, cette fois-ci dans la file d'attente pour le check-in. Nous sommes à l'Excalibur, un des immenses complexes Casino/Hôtel du Strip. Nous avions demandé un lit king size, nous aurons une chambre avec deux queen size, il n'y en a plus d'autre de disponible... 21ème étage, mais vue sur l'intérieur de l'hôtel. Grumpf. Ceci dit, nous sommes tellement fatigués que nous n'avons plus l'énergie de nous battre.

Il est déjà mardi, 1h30 du matin à Las Vegas et 10h30 du matin à Paris quand nous sommes enfin allongés dans un lit. Nous aurons mis 28 heures pour aller de la maison à notre chambre d'hôtel!

mercredi 18 janvier 2012

Consumer Electronic Show 2012, Las Vegas

Je l'avoue, je suis partie de manière impromptue à Las Vegas la semaine dernière. J'ai bien l'intention de vous raconter tout le séjour, mais pour commencer, je vous invite à découvrir le CES via un storify de mes tweets. (Ah! si vous n'avez rien compris à la fin de cette phrase, vous n'êtes pas à la page! Ni bat, ni in.)



(Cliquez sur le "Show more" en bas du Storify pour oir la suite, et si ça ne marche pas fort dans Internet Explorer, tentez Safari.)

lundi 29 décembre 2008

StarGate Atlantis 5x19: Végas

J'attends toujours avec une certaine curiosité les épisodes qui nous emmènent à la rencontre de nos héros tels qu'ils sont dans une réalité parallèle, ou alternative. C'est un artifice, pas de doutes, mais ça permet de les entrainer sur des chemins qu'ils ne prendraient pas habituellement. Tout comme de proposer une bande son incroyablement moderne, et une réalisation également hors de l'ordinaire, à la manière d'une série qui cartonne... Les Experts.

L'on retrouve donc Sheppard, simple flic, en train d'enquêter sur un tueur en série dont les victimes sont larguées dans le désert au large de Las Végas... En enquêtant sur les traces de radiations détectées sur les victimes, le voilà qui met la main sur son coupable lors d'une partie de poker dans un Casino, pour découvrir à ses dépends la force surhumaine du... Wraith. Alors qu'il a la ferme intention de mettre les voiles avec l'argent qu'il a découvert sur la scène du dernier crime, c'est pourtant lui qui va découvrir la nouvelle cachette du Wraith, et empêcher celui-ci de transmettre les coordonnées de la Terre à ses petits copains de Pégase.

stargate atlantis vegas john sheppard
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J'ai donc beaucoup aimé cet épisode, même si c'est vrai que cela ne fait pas avancer le schmilblick alors qu'il s'agit de l'une des dernières intrigues de la série... J'ai adoré voir Sheppard au volant de son vieux cabriolet, cow-boy moderne mais tout aussi solitaire, rattrappé par ses démons alors que dans notre réalité il leur fait face. J'ai beaucoup aimé également cette idée du Wraith qui s'identifie au mouvement gothique et au Heavy Metal pour se fondre dans la masse humaine sous son maquillage, utilisant à son avantage ce qu'il ne peut dissimuler... y compris sa voix. Un peu moins enthousiaste par contre à l'idée que les agissements de cette réalité vont avoir des répercussions... sur la notre.

Bref, tout à fait convaincue... malgré quelques WTF au début, avant de me laisser porter par l'intrigue, les découvertes et les clins-d'oeil :)

ERRORE: Non riesco a connttermi a MySQL! Controllare config.php .